El Suricata o suricato (del suajili «gato de roca») (Suricata suricatta), es el nombre de un pequeño mamífero, miembro de la familia de la mangosta (Herpestidae) que habita en la región del desierto de Kalahari y el Namib en África.

Especie

Mamíferos

Orden

Insectívoro - Carnívoro

Familia

Herpestidae

Peligro de Extinción

Bajo riesgo (Preocupación menor)

Características

Características:

Los machos tienen un peso medio de 731 g y las hembras de 720 g. El cuerpo y miembros de estos animales son largos y esbeltos con una longitud del cuerpo y la cabeza de entre 250 y 350 mm. La cola es delgada y de forma cónica midiendo 175-250 mm. A diferencia de la mayoría de las mangostas carece de abundante pelaje.

La cara tiene forma cónica terminando en punta en la nariz y redondeada en la parte posterior de la cabeza. Las orejas son pequeñas y tienen forma de media luna. El color del pelaje varía geográficamente. En la región sur de su distribución el color del pelo es más obscuro, con un tinte más claro en las regiones más áridas. Generalmente el color es gris moteado, canela o marrón con tinte plateado. La nariz es marrón. La parte ventral del cuerpo está parcialmente cubierta con pelo. Las garras de los miembros anteriores están adaptadas para escarbar y la cola es amarillo-canela con la punta de color negro.
Adicionalmente tiene parches de color negro alrededor de los ojos. Tiene bandas de color negro que atraviesan la región dorsal excepto la cabeza y la cola.

Costumbres, alimentación y hábitat:

Costumbres, alimentación y hábitat:

Es una especie diurna y de costumbres sociales. Son animales excavadores que viven en grandes redes subterráneas con múltiples entradas. Sólo las dejan durante el día. El tamaño de las colonias puede alcanzar los 40 individuos.

La suricata es principalmente insectívoro pero también se alimenta de invertebrados pequeños, huevo y componentes vegetales. Estos forrajean regularmente en búsqueda de estos elementos excavando en el suelo, la hierba, y debajo de las rocas. Su dieta está conformada por el 82% de insectos, 7% de arácnidos, 3% de ciempies, 3% de milpies, 2% de reptiles y 2% de aves.

Las suricatas habitan el extremo sur de África específicamente el occidente y sur de Namibia, suroccidente de Botsuana y norte y occidente de Sudáfrica; existe una pequeña intrusión en el extremo suroccidental de Angola. También en las áreas de baja altitud en Lesotho.
Habitan las zonas más áridas y abiertas que cualquier otra especie de mangosta. Se les encuentra en áreas de sabana y llanuras abiertas y su distribución depende del tipo de suelo, con preferencia de suelos firmes y duros para asentarse.

Curiosidades

Curiosidades:

La especie muestra variadas estrategias contra los de predadores. Estos comportamientos incluyen llamadas de alarma, manteniendo el estado de alerta al colocar el cuerpo en una posición erguida, búsqueda de refugio, advertencias defensivas, acoso en grupo a un depredador, autodefensa y protección a los jóvenes.

Durante las amenazas defensivas y acoso las suricatas aparentan ser más grandes de lo que en realidad son. Un individuo puede arquear su espalda, aparentar ser tan alto como le sea posible sobre las cuatro patas con los pelos y cola erecta y la cabeza agachada. Al mismo tiempo se mueve hacia adelante y hacia atrás, gruñe, silba y escupe en un intento de intimidar a su enemigo. El acoso requiere que un grupo de suricatos exhiban este comportamiento defensivo simultáneamente. Si un depredador se acerca a pesar de estas advertencias, la suricata se posa sobre su espalda con las garras y dientes visibles protegiendo así la parte posterior de cuello. Para los depredadores aéreos los suricatas permanecen con más frecuencia a una madriguera en caso de inminencia de ataque. Es sorprendente, sin embargo, que los adultos puedan proteger a sus crías con sus propios cuerpos.

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